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Des demi-finales entre habitués

Des demi-finales entre habitués

Le champion du Portugal, Benfica, contre le probable champion d’Italie la Juventus d’un côté, un derby espagnol, FC Séville et Valence, entre anciens vainqueurs de l’épreuve de l’autre , les demi-finales de l’Europa League ont fière allure cette année.

. Benfica Lisbonne-Juventus Turin
C’est le choc des demi-finales entre deux équipes historiques qui sont en passe de renouer avec un glorieux passé. Le Benfica, fraichement sacré champion du Portugal, a déjà remporté la C1 à deux reprises (1961, 1962) mais n’a jamais gagné la C3 malgré deux finales dont celle de l’année dernière perdue contre Chelsea. Les Portugais et Jorge Jesus, qui avaient tout perdu dans la dernière ligne droite la saison dernière, peuvent toujours rêver d’un triplé cette saison. Mais cela passe par un bon résultat au Stade da Luz face à la Juventus, qui est le club qui détient le plus de trophées de la C3 (3).

La “Vieille dame”, tenante du titre en Italie, devrait être sacrée dans les prochains jours et a à coeur de bien figurer en Europe après avoir raté sa campagne de C1, d’autant que la finale se joue à Turin. Double vainqueur de la C1 (1985, 1996), la Juventus d’Antonio Conte avec ses stars Buffon, Pirlo, Pogba et Tevez, a un effectif taillé pour un doublé championnat-C3.

. Séville-Valence
Les Sévillans, auteur d’un doublé dans l’épreuve en 2006 et 2007 visent un troisième sacre. Ils sont actuellement en pleine forme: en Liga, ils reviennent vers les places qualificatives pour la C1 à grandes enjambées (5e à 3 points de Bilbao) alors qu’en C3 ils ont écarté Porto en quarts et le Betis en 8es. Autant dire qu’ils n’ont pas peur des derbies ibériques ou espagnols. Valence a quant à lui décroché en Liga mais les Valencians sont capables du meilleur comme du pire comme face à Bâle en quarts (défaite 3-0 puis victoire 5-0 après prolongation). Ce match sera aussi l’occasion de retrouver le toujours vaillant Seydou Keita (34 ans) face à ses anciens coéquipiers et de voir deux anciens internationaux français Kevin Gameiro et Jérémy Mathieu face à face.

Les demi-finales aller de l’Europa League:

Jeudi
(21h05) Benfica Lisbonne (POR) – Juventus Turin (ITA)
FC Séville (ESP) – Valence (ESP)

Matches retour le jeudi 1er mai

La finale aura lieu le mercredi 14 mai à Turin

 

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